科学家发现了“疯狂动物城”的秘密:“猎食”本能受大脑中央杏仁核控制

设置字体大小:【 】 【打印】 【页面调色版  发布时间:2017-01-07


科研人员直接激活小鼠前脑的中央杏仁核,小鼠竟然对原本并无兴趣的小木棍、对原本害怕的机器虫子产生攻击和啃咬的行为。由此,"猎食"这一本能行为的神经调控机制得以被首次揭示。

同济大学附属口腔医院教师、美国耶鲁大学在站博士后韩雯斐作为第一作者,日前与耶鲁大学伊凡教授共同在国际顶尖期刊《细胞》杂志新年第一期上,发表题为《中央杏仁核对猎食行为的整合调控》的封文,首次清晰阐释了前脑对脑干以及头颈颅面运动的调控。

韩雯斐介绍,作为生物体重要本能行为的"猎食"行为一直没有得到深入研究,特别是关于动物如何在自然环境中摄取食物的研究极少。一次偶然的机会,她发现有文章提及中央杏仁核可能与主动"猎食"有关,而简单摄入食物颗粒的"摄食"行为,并不会引发中央杏仁核的神经反应。为了进一步验证这一假说,课题组采用光遗传、药物遗传手段,直接激活小鼠的中央杏仁核,结果令人惊奇:小鼠竟然对本来没有兴趣的小木棍、本来害怕的机器虫子产生了攻击和啃咬的行为。在体脑电记录也显示,中央杏仁核直接诱发肌肉收缩,积极参与了"猎食"行为,而非没有难度的"摄食"行为。

中央杏仁核原本是感觉信息和情绪调节的中心,一般认为与恐惧和焦虑有关,研究发现中央杏仁核竟然在猎食行为中起着重要调控作用,这一结果非常出人意料。研究者表示,中央杏仁核接受大量视觉、味觉、嗅觉、听觉的神经投射,同时广泛分布着各种调节激素的受体,包括肾上腺素、血清素、多巴胺等,因此这一研究提示,中央杏仁核很可能扮演了运动输出的"闸门"功能,将上游的觉与情绪信息进行整合,并输出到中脑和脑干的运动中枢,这有助于深入了解情感环路与运动表现之间的精密联系。

研究完整揭示了中央杏仁核对脑干头颈部运动中枢的精细调控环路,这一发现还有助于了解头颈部运动失常、比如夜磨牙与情绪调节之间的联系。

信息来源:新华社 | 责任编辑:大熊猫管理员